Kaplumbağalar, 250 farklı türüyle dünyanın her kıtasında; okyanusunda, göllerinde, derelerinde, ormanlarında ve çöllerinde yaşayabilmektedir. Hatta kendi evinizin bahçesinde bile bir tane olabilir. Peki, bir kaplumbağaya baktığınız da fark etmeniz gereken ilk şey nedir? Muhtemelen kabuğu ve özellikle de bu kabuğun şeklidir. Kabuğunun şekli kubbeli ya da yassı olabilir ve kabuğunun şekli türlerine ve yaşam ortamına göre değişiklik göstermektedir. Karada yaşayan çoğu kaplumbağa, yırtıcı avcılarından korunmalarına yardımcı olan yüksek kubbeli kabuklara sahipken, çoğu su kaplumbağası, suda kaymalarını sağlayan daha düzenli, düz bir kabuğa sahiptir.
Kamplumbağların kabukları ister düz ister kubbeli olsun, karapaksla ve plastronda olmak üzere iki bölümden oluşmaktadır. Karapaksla, kaplumbağanın sırtını kaplayan kabuğun üst kısmıdır, plastron ise, göbeği kaplayan alt kısmıdır. Kemikli bir köprü, bu iki kabuğu kaplumbağanın yan kısmına tutturur. Kabukları içine geri çekilebilen birçok kaplumbağa türünde; bir menteşe, kaplumbağanın içine çektiği ve iki yarıyı bir araya getirdiği zaman, kabuk ve plastronun sıkıca kapanmasını sağlar. Hem kabuk hem de plastron, üst kabukta yaklaşık 50 ila 60 kaburga ve sırt kemiği ile alt kabukta klavikula ve kaburga kemiğinin füzyonunu içeren kemikten oluşmuştur.
Kemiğin tepesinde, her kabuk yarısı, bazen üst üste gelen insan tırnaklarıyla aynı madde olan keratin parçaları kalkanlar adı verilen uçlarla kaplıdır. Keratin koruyucu bir kaplama sağlar. Ancak her zaman bir istisna vardır: Leatherback kaplumbağaları ve diğer yumuşak kabuklu türler, sert bir kıkırdak cildi için koku verir. Bir kaplumbağanın kabuğu karmaşık yapılı bir iskelet koruması sağlar. Peki, bir kaplumbağa bu koruması olan kabuğunu çıkartabilir mi? İşte size bu konu ile ilgili açıklamalar:

Kaplumbağa Scute (Plak) Atma

Bir salyangozun aksine, bir kaplumbağa hasar görmüşse veya gelişimi ile uyuşmuyorsa diğer kabuğuyla bağlantılı kuramaz. Kaplumbağanın kabuğu asla düşmez, asla çok büyük veya çok küçük değildir, çünkü kaplumbağa ile büyür. Kaplumbağanın göğüs kafesinden ve omurgasından yapılır ve kaplumbağanın vücudunun iç kemiklerine bağlanır. Aynı insanlardaki ömür yaşının büyümesiyle birlikte fiziksel yapılarının gelişmesi gibi kamlumbağaların da kabuğu değişir.
Çoğu tür için kaplumbağa ve kabuğu büyüdükçe, kabuktaki tomurcuklar, yeni daha büyük tırnaklara yer açmak için dökülür veya soyulur. Kabuk atma doğal bir süreçtir ve plaklar yüzme ve günlük aktiviteler sırasında aralıklı olarak kabuktan atılır. Kaplumbağalar soğukkanlı sürüngenler olduğu için dıştan kendilerini ısıtmanın ve soğutmanın yollarına güvenirler ve bunu güneşlenme ile yaparlar. Güneşlenme güneşte yatmaktan başka bir şey değildir ve favori bir kaplumbağa eğlencesi olmuştur.
Balık avlamak, kaplumbağaların vücut ısısını yükseltmelerinin bir yolu olmasına rağmen, plakların kurumasını sağlayarak dökülmeye hazır bırakmalarına izin verir. Güney Amerika nehri kaplumbağası gibi bazı kaplumbağalar, birbirlerinin kabukları üzerine gevşek çizgiler (ve algler) çekerek özellikle de çene dökülme sürecinde birbirlerine yardım ederler. Bununla birlikte, bu çekme işlemi hafifçe yapılır, çünkü hem ağrı hem de basınç kabuktan hissedilir.
Eski öbekler uygun biçimde dökülmediğinde veya çok sık döküldüğünde, kaplumbağa kabukları enfeksiyon ve hastalık geliştirebilir. Anormal öbek dökülmesinde süslü bir terim olan disekdiz enfeksiyona neden olabilir. Nadir durumlarda plaklar çok sık dökülür, çünkü kabuğun kemikleri korunmaz ve yumuşak kalır. Bol miktarda saç plak dökülmesi böbrek yetmezliği gibi daha büyük sorunlara bağlanmıştır.
Kabuk sağlığı da kemik sağlığına bağlıdır. Yetersiz kalsiyum alımı, güneş ışığına zayıf maruz kalmanın yanı sıra karaciğer, böbrek ve tiroid hastalıklarının yol açtığında metabolik kemik hastalığı, yumuşak veya şekilsiz kabuk kemiklerine neden olabilir. Ülserler (ayrıca kabuk çürüğü olarak da bilinir ) kalıcı kabuk ve kabuk deformasyonlarına neden olabilir. Bununla birlikte, kabuk hastalığı yaralanma kadar sık meydana gelmez. Çatlamış plaklar yaygındır ve kaplumbağalara araba çarptığında veya vahşi yaşamda saldırıya uğradığında olur. Bazı veteriner hekimler, kırık kabukları yapıştırma malzemesi ile tamir edebilmektedirler, ancak bir kaplumbağa kabuğu ile ilgili onarılma işlemi canlı malzemelerden yapıldığında, yavaşça tamir edilmeli ve tekrar büyüyebilmelidir.

Kaplumbağalar ve Salmonella

Kaplumbağalar popüler olsa da potansiyel olarak ölümcül evcil hayvanlardır. Evet, ölümcüldürler. Çoğu sürüngenler gibi, kaplumbağalar da doğal olarak bağırsaklarında dışkıyla salgılanan salmonella bakterilerine sahiptir. İnsanlarda salmonella yaygın olarak ateş, karın ağrısı ve şiddetli ishale neden olur ve bazen hayatı tehdit eden enfeksiyonlara neden olabilir. Salmonella bakterileri çıplak gözle görülemez ve insanlar kaplumbağalarla uğraştıklarında kendilerini hastalık riskine sokarlar.

Kaynakça:
animal.discovery.
•petplace.com
•nmfs.noaa.gov

Yazar: Özlem Güvenç Ağaoğlu

CEVAP VER

Please enter your comment!
Please enter your name here